Rinocerontes

Guía de los rinocerontes

Hace varias decenas de años que el rinoceronte habita el planeta Tierra. Conocido como el mayor mamífero acorazado de la actualidad, este ejemplar es motivo de numerosas pinturas rupestres, que vinculan su existencia a las actividades diarias del hombre de antaño.

Los rinocerontes son personajes protagonistas de numerosas leyendas, su peso y el cuerno que lo distingue le han concedido reconocimiento a nivel internacional. Según los restos fósiles encontrados, los rinocerontes primitivos fueron los animales más pesados del período en que vivieron.

Rinoceronte significa "Cuerno en la nariz". Es por ello que tal vez no exista un mejor nombre para identificar a esta especie, ubicada en la lista de ejemplares en peligro de extinción debido a la caza furtiva de las personas que los asesinan para tomar su cuerno como materia prima.

En la actualidad solo sobreviven cinco especies de rinoceronte: el rinoceronte blanco, el rinoceronte negro, el de Java, el de la India y el rinoceronte de Sumatra.

Características del rinoceronte

Características

El rinoceronte (Ceratotherium simum) pertenece a la familia Rinoceróntidos y se caracteriza por ser un animal grande en el que prevalece el color gris, la forma ancha de sus labios, así como un cuerno e su frente.

La altura a la cruz de un rinoceronte es de hasta 1.5 cm., la longitud de la cola promedio es de 70 cm., alcanzándose una longitud total del animal de hasta 4.2 cm. En esa especie de mamíferos los machos suelen pesar más que las hembras.

Actualmente es posible encontrar rinocerontes en Sudáfrica, la República Democrática del Congo y otras áreas África meridional, específicamente en aquellas geografías donde abunden las sabanas cercanas a fuentes de agua. Esta especie es netamente herbívora.

El rinoceronte es reconocido por una especie de armadura que cubre su cuerpo. Tal característica le ha valido ser reconocido como el mayor mamífero acorazado de todo el planeta Tierra.

Cuernos del rinoceronte

Los rinocerontes presentan dos cuernos, siendo el frontal el más desarrollado con una longitud de cerca de 1.58 m. A diferencia otros animales con cuernos, los de esta especie son de fibras de queratina y no se encuentran insertados en el cráneo sino ubicados sobre un engrosamiento.

La piel de estos animales es de un grosor de cerca de 2cm. y, si bien es fuerte, no lo es lo suficiente como para frenar la penetración de objetos punzantes como cuchillos. En las zonas del abdomen y el cuello del rinoceronte se advierten pliegues, mientras los rinocerontes asiáticos cuentan con placas.

De manera general, las patas de los rinocerontes son cortas y los suficientemente fuertes como soportar el peso de estos animales. La terminación de las patas es en pezuñas y ostentan tres dedos capaces de evitar que se hundan en el fango y de crear una huella semejante a la forma de un trébol.

Las patas cortas de este animal le impiden alcanzar grandes velocidades. Cuando emprende la carrera para embestir o huir puede llegar a desplazarse a 40 km/h.

Cuerpo de los rinocerontes

Como se ha mencionado anteriormente, la cabeza del rinoceronte es grande y acoge dos orejas largas, de forma tubular y con pelos en las puntas que les permiten disponer de un agudo sentido de la adición.

Por su parte, los ojos de esta especie son pequeños y se ubican a ambos lados de la cabeza proporcionándole un mayor ángulo de visión. Al igual que los elefantes, los rinocerontes no poseen escroto porque sus genitales son internos.

Los rinocerontes alcanzan la madurez sexual en dependencia del sexo. Los machos a los 10 años y las hembras a los cuatro. Se conoce que el período de gestación de esta especie varía entre 420 y 570 días, tiempo tras el que nace una cría de un peso de alrededor de 65 kilos, capaz de seguir caminando a su madre al tercer día de su vida.

Socialización de los rinocerontes

Socialización

De manera general el rinoceronte es un animal solitario, siendo común el acercamiento entre ellos con el fin de aparearse. Según se conoce, los rinocerontes pueden también vivir en pequeña manadas, generalmente temporales de hasta 14 ejemplares.

Es posible encontrar grupos de rinocerontes formados por varias hembras y sus crías y por ejemplares mayores. También se arman focos de hasta seis rinocerontes jóvenes. Cuando los grupos se encuentran juegan amistosamente.

Los rinocerontes cuentan con un interesante sistema de comunicación a partir de sonidos. Entre las vocalizaciones identificadas por los científicos se encuentran llamadas y cortejos, que son interpretados por los animales a partir de resuellos, resoplidos, rugidos, chillidos, entre otros.

Comportamiento de los rinocerontes

Comportaimento

Los rinocerontes comen grandes cantidades de hierbas y pequeños arbustos. Según se conoce los rinocerontes pueden caminar numerosos km. en busca de alimento pues para calmar el apetito de un cuerpo tan grande se requieren muchas toneladas de pasto.

Una de las uniones más atractivas del rinoceronte es aquella que hace con las garcillas bueyeras. Estas últimas acompañan al rinoceronte en su recorrido alimenticio e ingieren cuantos insectos dejan a su paso.

Otros aliados del rinoceronte son los bufagos o picabueyes, estas aves se alimentan de los parásitos que el mamífero en cuestión posee en su piel, por lo que tiene a su cargo la misión de ingerir los tejidos muertos, limpiar las heridas y pliegues de la piel. Al mismo tiempo son quienes dan al rinoceronte la alerta de peligro al levantar bruscamente el vuelo ante cualquier incidencia.

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